明成祖为何用了一个“二手”年号?
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  明成祖朱棣是明朝第三位皇帝,在位期间“躬行节俭,水旱朝告夕振,无有壅蔽。知人善任,表里洞达,雄武之略,同符高祖。六师屡出,漠北尘清。至其季年,威德遐被,四方宾服,明命而入贡者殆三十国。幅陨之广,远迈汉、唐(1)”,是明朝最英明神武的皇帝,功绩丝毫不亚于开国的太祖皇帝朱元璋,可是这样一位雄才大略的皇帝,却因为在一件重要事情上粗心大意,至今仍被人们所诟病!

  众所周知,“年号”是古代王朝用来纪年的一种名号,极为重要,可明成祖偏偏在选择年号的时候粗枝大叶,用了一个“二手”年号——永乐!

  “永乐”寓意大明王朝能够“永世安乐”,是明成祖对王朝未来发展充满自信的表现,可惜的是,这个年号,之前已经被人使用过了,而且是三个人,其中一人就是北宋末年大名鼎鼎的方腊!

  1,前凉世宗张重华

  前凉是“五胡十六国”时期割据北方的一个小政权,“是时中原沦没,元帝徙居江左,(张)轨乃控据河西,称晋正朔,是为前凉(2)”,张轨虽然利用天下大乱,割据一方,但始终奉晋正朔,被封为凉州刺史兼护羌校尉,并未称王。

  公元324年,张轨之子张茂被“前赵”政权封为“凉王”,前凉至此成为独立政权,张茂病死后,其侄张骏继位,张骏去世后,由次子张重华继位,仍奉晋正朔,但却改元“永乐”,这也体现出张重华不甘心永远屈居人下的野心。

  张重华“宽和懿重,沈毅少言(3)”,本来能够有所作为,可惜英年早逝,于公元353年病死,时年27岁,二十多年后,前凉被秦主雄主苻坚消灭。

  2,“中天八国王”张遇贤

  张遇贤是“五代十国”时期,南汉政权循州博罗(今广东博罗)人,做过博罗县令。

  公元942年七月,突然有神仙降临在博罗县一个农民家里,这位神仙和人说话的时候,人们只能听到声音,却看不到神仙的样貌,于是,左邻右舍都去找神仙占卜吉凶,据说非常灵验,县令张遇贤闻讯后,也跑去占卜,对神仙极为恭敬。

  当时,循州一带盗贼群起,各种起义接连不断,有起义的首领向这位神仙卜问前程,神仙说:“张遇贤应当做你们的君主。”于是,义军全部拥戴张遇贤,号称为“中天八国王”,建元“永乐”,并设置文武百官,然后攻掠海边沿岸一带。张遇贤当时年轻,“无他方略,诸将但告进退而已(4)”。

  这次起义最奇葩的地方竟然是凡事“祷于神”,即事无大小,完全听从神的吩咐,这样的起义,注定不能长久。

  义军在南汉占领一定地盘后,神曰:“取虔州,则大事可成(5)”,于是,义军北上,攻打虔州(今江西赣州)并取得了的胜利,虔州为南唐地盘,义军此举,激怒了南唐政权。

  南唐将领严恩、边镐出兵讨伐义军,“遇贤祷于神,神不复言,其徒大惧(6)”,关键时刻,神仙掉链子,不再做出指示,于是,义军大溃,张遇贤被部下将领李台活捉后,献给南唐,不久,在金陵(今江苏南京)处死。

  一场闹剧,至此结束,张遇贤的“永乐”政权,仅仅存在了一年左右的时间。

  3,“北宋四大反王”之方腊

  方腊是睦州青溪(今浙江淳安)人,公元1120年秋,方腊趁江南百姓被“花石纲”骚扰,苦不堪言之机,利用摩尼教,发动起义,方腊自称“圣公”,建元“永乐”,设置官吏,建立政权。

  方腊起义得到百姓的积极响应,义军很快扩张到几十万人,并且攻下杭州等六州五十二县。

  艺术家皇帝宋徽宗大惊,派遣童贯率领用于征辽的十五万大军前往镇压,义军节节败退,第二年四月,方腊率领残部退到帮源洞,随后被宋军包围。

  不久,方腊被宋军将领韩世忠擒获,“世忠穷追至睦州清溪峒,贼深据岩屋为三窟,诸将继至,莫知所入。世忠潜行溪谷,问野妇得径,即挺身仗戈直前,渡险数里,捣其穴,格杀数十人,禽腊以出(7)”,随后被押往东京处死,起义失败。

  历史上出现过的三个“永乐”年号,使用时间都不长,前凉世宗张重华不过用了几年而已,而张遇贤和方腊两人则更短,都仅仅用了一年左右。

  据统计,中国自汉武帝首先使用年号开始,一直到清末,共出现过800多个年号,其中有一小部分是重复的。

  历史上,新帝登基或者是皇帝在位期间出现灾害、祥瑞、重大变革等情形时都会改元,新的年号由饱读诗书的翰林学士们拟出几个供皇帝挑选,或者是皇帝自己选定,无论哪种情形,皇帝都有对年号的最终选择权。

  在迷信大行其道的古代,使用前人用过的短命年号,会被认为是很不吉利的!明成祖为什么会选择一个“二手”的年号呢?

  明朝人沈德符在《万历野获篇》中给出了一个答案:“古来纪年多有犯重复者。即本朝亦有之,如永乐、天顺、正德、皆是也,文皇靖难,诸降附解、杨诸公,扶服乞哀,圣意独断,料无献替……(8)”,即明成祖乾纲独断,大臣们明知道“永乐”这个年号之前有人用过,却不敢批逆龙鳞,担心天子一怒,罪及自己和家人。

  明成祖虽然不是昏君,但却是一位强势帝王,而且精明强干,让大臣们整日如履薄冰,如临深渊,战战兢兢,噤若寒蝉!

  当然,可能还有另一个原因:明成祖自认为“受命于天”,而且对自己的治国能力相当有信心,根本不屑于把年号被人用过的忌讳放在心上。

  后来的历史也证明了这一点,明成祖使用“永乐”年号二十二年,在他的治理下,明朝繁华富庶、国力强盛,政治、经济、军事、文化等方面都得到长足发展,史称“永乐盛世”,明成祖也被后世称为“永乐大帝”!

  美中不足的是,因为使用“二手”年号,明成祖几百年来一直被人们所诟病!

  如今,提到永乐,我们首先想到的就是明朝“永乐皇帝”,而方腊、张遇贤、张重华三人的使用过的“永乐”年号也早已被永乐皇帝的盛名所掩盖,成为一片涟漪,消失在了历史长河中,“永乐”两个字也已经成为明成祖的专属称呼,与明成祖紧密的联系在一起,再也无法分开!

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