“佛诞日”为何在香港成为法定假日
  • 叶德平
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“佛诞”出现的因缘

佛教,世界三大宗教之一。起源于古印度河流域的迦毗罗卫国(今尼泊尔境内)。据《过去现在因果经》记载,约公元前六世纪,由古印度迦毗罗卫国王后摩耶夫人,于在蓝毗尼花园的无忧树下诞下。便是后来出家成道,后人尊称的释迦摩尼佛(佛陀)。据东汉末年《牟子理惑论》记载:“佛四月初八生。”当日为纪念释迦摩尼佛诞辰的日子。中国汉传佛教认为,每年的农历四月初八,为佛诞节,又称“浴佛节”或“灌佛会”。

“佛诞日”为何在香港成为法定假日?

 

佛教与佛诞于香港的发展

据香港佛教联合会所述,佛教传入香港,其历史可溯至公元四二八年,当时正值中国南北朝时期。《佛祖通载》中写到:“神僧杯渡,初出冀州,如清狂者,挈一木杯,渡水必乘之,因号焉。”《高僧传·卷第十·神异下·杯度八》记载有一人,有神力。当时的人不知他的姓名,但因他常以木杯放水中泛行渡海,故此称其为“杯渡”。相传这位高僧杯渡禅师(三八零至四五八)由 内地来到海岛渔村弘扬佛法,度化迷津。于屯门建立“杯渡庵”,青山寺位,又名青山禅院。为香港三大古寺之一,而青山禅院最早期的历史在1464年的《东莞县志》及1688年、1819年的《新安县志》均有所记载。

其中,佛诞被政府列为公众假期,利得佛教徒,可于每年农历的四月初八,佛诞当日举行重大的庆祝活动,不得不归功于觉光法师,所做出的重大贡献。早于六十年代,觉光法师为第一人,积极向港英政府要求将佛诞,列为公众假期。争取了长达三十多年的时间,1996年,觉光法师,收集全港八十多万佛教徒和市民的签名支持,提交政府。最终,于九七回归后,港府实行平等的宗教政策。翌年,政府批准“佛诞”成为公众假期。

佛诞大会

佛诞大会,由香港佛教联合会统筹,庆祝佛诞由很多活动活动组成。包括浴佛典礼、皈依典礼、普佛上供、诵经、斋宴、传吉祥灯法会、禅坐等等。其中,我将会提述“浴佛”典礼、传吉祥灯法会,这两个最为重要的活动。

1.“浴佛”典礼,是庆典中最为瞩目的环节之一。相传佛陀降生时,园中百花齐放,天空中出现九条龙,由龙口吐出香水为佛陀沐浴。同时,据《佛本行集经.树下诞生品》记载:“生已,无人扶持,即行四方,面行七步,步步举足,出大莲华。”由此可见,佛陀诞生不久,就面向四方各行走七步,每走一步,足下生出一朵莲花。并且一手指天一手指地,说道:“天上天下,唯我独尊。”意思是说,祂已经过三大阿僧祗劫的修行圆满,即将在人间成佛,所以不论在人间或天上,再也没有胜过祂的人了。随即有两股水从天泻下,沐浴在王子的身上。佛教徒每年为庆祝佛陀诞辰就沿用此例举行浴佛仪式,借此感恩佛陀,让自己能够幸运的接触佛法、修行佛法。故此,佛诞亦被称为“浴佛节”。

佛云“众生皆具佛性”,故此传统的浴佛活动中,信众需要手持净水,轮流为悉达多太子的铜像沐浴,内心同时吟诵偈语“我今灌浴诸如来,净智庄严功德聚,五浊众生令离垢,愿证如来净法身”,佛偈意为摒除人们“贪”、“嗔”、“痴”的污垢,提醒我们保持内心的清净。当中,佛教浴佛意为,是以戒定为香,忍辱为水,精进为力,智能为镜,慈悲为药,以佛的智能光明、慈悲仁爱,沐浴自己,将种种烦恼化为欢喜、自在、清凉。以香汤灌沐,借香花净水灌沐佛像,恭敬供养,祈增福慧,保持身心清净,以此启发内心的慈悲与智能,继续弘扬佛法。

 

 

2.传吉祥灯法会

传灯仪式,由光明(七彩射灯)由台上的佛像,传到佛教大德手中的莲花灯上,法师手捧“心灯”,诵经念佛,其后,聚神诵念,然后再传续至场内的所有人士。善信默默许愿,将手中象征光明和智慧的莲花宝灯,灯灯相传,传给身旁的人,而象征他们收到佛的智慧之光。

当中,传灯有两大意义:一、代表佛法辗转相传,代代相传,普世相传。二、破除幽暗,破除无明,点亮心灯,照亮自己,照亮别人。现在,我们常说的“无尽灯”,为《维摩诘经.菩萨品》中云:“譬如一灯,燃百年千灯,冥者皆明,明终不尽。”,其次《大智度论》卷一百云:“为不令法灭故,汝当教化弟子,弟子复教余人,辗转相传,譬如一灯复燃余灯,其明转多”。这就说明,一灯传千灯,除暗除冥,佛法长明,祖灯长明,灯灯相续,光明无尽,智慧无尽。

我们佛诞节传灯,即有八吉祥灯分传八方的深刻含义。

八吉祥,在藏传佛教中有“八瑞物”(镜、酪、长寿茅草、木瓜、右旋海螺、牛黄、黄丹、白芥子)。八吉祥徽,也称“八吉瑞相”,是供佛的八种吉祥物:“吉祥 结、妙莲、宝伞、海螺、金轮,胜利幢、宝瓶、金鱼”。另,《八吉祥经》中称颂东方八佛名号,及其救护众生的功德。在《称赞净土经》中,西方极乐世界七宝池中八功德水,有长养善根等八种功德。故八吉祥是佛教中祝福祈福,无量功德之意。由此可见,传灯环节与八吉祥一样,于我们有极为浓厚的祝福意味。

“佛诞日”为何在香港成为法定假日?

佛诞与佛法的重要性

佛诞,提醒了我们,对精进佛法修为的坚持,让我们保持一个平静的心态,找出自己,感悟人生,生活下去。年轻人们,我们是时代下的产物。身处在社会上面对许多纷纷扰扰,许多迎面而来的事情,蒙蔽了我们的双眼,让我们迷失,找不自我,失去重心,过分执著当下的业障,麻木追求社会上,所谓成功的标准,使得我们自我消沈。于这个时代下,学会如何自处,做自己显得格外重要。与此同时,我亦深信,佛法所云:“众生皆具佛性”佛诞是我们的心灵维护所,让我们提醒自己,修行的方向,找到自处的方式。透过学习佛法,让我们放下执念,洞悉出“诸行无常,诸法无我”的本质,明白到世间的一切都在变幻,一切有形无形的众生,都是虚幻不真实的,让我们明白,万物一切皆空,本来无一物,由心出发,感受世间的一切,不需要因为空无的烦恼,打扰了安心修行的道路。学习佛法,达到般若,有智慧的境界,从不真实中解脱出来,自我成长,达到圆满的境界。最后,心中谨记“发菩提心,走涅槃路”,心灵的美满,将会伴随我们渡过每一个虚幻的难关,祝福大家!

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