东汉上空的两大轮回宿命,亡国的另类原因是什么?
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  两周、两汉、两晋、两宋,除开两宋以外皆是以东西冠名,而两汉又与其他三位不同,东汉和西汉的国祚超过百年,皆是强横一世的大一统王朝,汉地九州全在手中。西汉开国皇帝草民刘邦,东汉开国皇帝是士人刘秀,二人身份有着很大不同,经历却一致的传奇。刘秀的人品比较起刘邦是高出一大截的,为民为将为皇的一生,没什么污点,唯一不足之处就是太过宠爱自家家人了(因为战乱年代失去太多亲人)。

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  东汉国祚一百九十五载,八世十四帝,北方草原的匈奴、鲜卑、乌桓等胡人,西北荒漠的羌人等部众,汉军打的他们溃不成军,终东汉一代,外族势力始终未能讨得便宜,得明末清初的思想家王夫之评价“国恒以弱灭,而汉独以强亡”,东汉朝廷统治下的豪强,个个有着万亩良田、上百私兵、万贯家财,自家庄园自成一体,俨然一个小型王国。王夫之给出这样的评价,一半是夸赞,一半是感慨。

  东汉中央朝廷和地方政府的权威不如前、不比后,各地豪强家族隐隐能与之抗衡,朝廷要办什么事,没有他们的帮助是绝对不行,办不成的。这是因,东汉亡于豪强是果。东汉强大是强大,但就因为太强大就灭亡了,这看似是悖论,实际上蕴含着万事万物的道理。这也是万千后人推崇备至的原因所在,没人希望自己国家被外敌入侵灭亡。

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  唐宋元明清五朝,都是因国家军事力量下降,不敌外敌压迫、农民造反,内外交困导致亡国。东汉光武皇帝刘秀开国,汉军便无敌天下,周边的蛮夷不是东汉对手,被压得喘不过气,有点雄心野心胡人领袖都会带着部落东迁避开汉朝。东汉末年,西北羌人作乱,北方乌桓鲜卑侵犯,东汉军队依然可以应对自如。祸乱不在外敌,而在内忧。

  黄巾起义,东汉中枢打出一系列的烂牌,先是开始州牧制度放养地方使其坐大,难以节制调动军力和粮饷,再是允许各地豪强宗族和地方长官自行招兵平叛。最后,大将军何进毫无政治头脑,被人牵着鼻子走,让本该掌权的自己惨死宦官之手,引董卓进京乱国。

  宦官、外戚、藩镇、后宫和权臣,是历代封建王朝或多或少有的病症,而东汉身患宦官、外戚两种绝症。宦官之祸和外戚之乱绵长,直到魏蜀吴三国建立才结束。东汉历史整体来说就是宦官和外戚交替执政,宦官强则外戚弱,外戚强则宦官弱。皇帝刚即位,外戚便开始强大;待到一段时间后,皇帝熟悉了这个帝国,宦官就开始强大。宦官和外戚交替执政期间充满着血雨腥风的斗争。

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  宦官和外戚的强横,都是代表着东汉皇权的强大,可以任意控制两者强弱,每一任皇帝都不可避免的遇到两大势力。不过如果一不小心玩出火,就很有可能出现惨死下场,皇帝身死,导致这一情况的罪魁祸首也会遗臭万年,因为他们破坏了游戏规则,不被世人和史书认可。

  造成这一局面的原因有两个,这也是笼罩在东汉帝国上空的两大宿命轮回。一是东汉皇帝多为寿短之辈,东汉八世十四帝中,活过四十岁的只有三位,汉光武帝刘秀、汉明帝刘庄两父子,及汉献帝刘协,前两位是东汉最开始的两位皇帝,后一位是东汉结尾的一位皇帝。刘秀六十二岁,刘庄四十八岁,刘协五十三岁,其余的十一位东汉皇帝,没有一位超过三十五岁。这十一位中有三位是婴儿年纪即位,其他的也没好到哪去,这就导致少年天子治理天下只能倚仗朝臣。皇帝只是吉祥物,端坐高堂,大家借着他的名义发号施令,代行皇权。

  二是东汉皇后生育能力不行,生不出儿子。宗法制中,皇后所生是嫡子,有着最高继承权,注定继承皇位,朝野呼声最高,拥护者甚多。东汉十四位皇帝当中除开开国的刘秀,其余十三位继承大统的皇帝,只有两位是皇后所生的嫡子。

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  两大宿命直接带来巨大的统治隐患,除前三任皇帝外,其余十一帝皆是少年登基,没有一位超过十五岁。主少国疑,作为监护人的太后临朝听政是理所当然的事,代替力不从心的天子监察百官和国家。太后威信力不足,自然会找到自己本家兄弟,也就是外戚来压制朝中群臣。那么当皇帝长大加冠成年,有能力有担当了,不是太后和外戚愿意大大损害自己的利益帮助皇帝吗?愿意把权力交出去吗?这样一来,懂事了的皇帝,没有实际权力,没有朝臣支持(外戚势大),怎么将旁若的大权夺回、真正执掌这个国家呢?宦官群体闪亮登场。

  宦官天生受朝野士人名门的鄙视猜忌,他们有家族也不容易得到认可,死后不能归葬祖坟,除非国家大功在身。皇帝夺回大权,必须要借助外力,长住宫中离皇帝最近、只能依附皇权的宦官群体是最佳人选。夺回权柄的过程中,必须要给予宦官各种方便,身体不健康导致心理不健康的他们,做出什么出格的事也很正常,况且外戚势力有些事更过分更出格。

  皇帝掌权,宦官膨胀,外戚萎靡,皇帝英年早逝,没有为太子铺好后来的路,只能再来一次轮回,外戚掌权,宦官夺权。太后临朝必用外戚,皇帝夺权必用宦官。皇帝夺权必用政变手段,血流成河是肯定的,这正是宦官之祸比较外戚之祸更为严重的原因之一。

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  这一个又一个的轮回宿命,直到名存实亡的东汉、末代皇帝刘协时才告一段落。有趣的是,当上皇帝会短命是历朝历代的常态,年纪大当皇帝不久后离世,年纪小当皇帝不久又早夭,无一例外。不然哪会出现,不过一两百年的时间,出现十几任皇帝。

  后话:对外宣称“永不称霸”的汉朝,是始终屹立在东方之巅的超级大国,西域各国无不尊重且畏惧。

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