汉武帝的生财之道
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  中国历史上第一个国富民丰的时期是汉文帝、汉景帝时期,史称“文景之治”。史载,汉景帝末年,地方政府仓里装满了粮食,长期堆存甚至造成粮食腐烂。朝廷府库内堆满了铜钱,数量达好几百亿。许多钱串子烂了,数量无法计算。刘彻接手的就是这样一个国家太平,经济实力雄厚,且已经休养生息多年(七十六年)的帝国。然而这个帝国在刘彻手中仅五十余年,就迅速地衰退了。

  正是有了强大的经济和军事力量作后盾,汉武帝一改汉初与民休息的国策,对外穷兵黩武,对内更是穷奢极欲。频繁的征战、出巡、封禅、求仙问药、祭嵩山、封泰山、祀天地之神。这些活动开支都十分巨大,花费的钱财难以计算。花样百出、名目繁多、耗资巨大的活动,以至到了“目不暇给,人无聊生”的程度。其结果是,政府多年积攒下来的财富被消耗殆尽,社会矛盾日益尖锐。

  为了弥补拥度的不足,汉武帝想方设法搜刮民财。据记载,汉武朝先后推出的敛财手段包括盐铁官营、算缗、均输、酎金、算赋、卖官鬻爵、赎死赎罪等等。

  盐铁官营。

  算缗。这是

  均输。各郡国的贡品,除质量特别优者仍应直接运送外,一般贡品不必再送京师,而由均输官吏就近高价出售;或干脆将贡品折收现金用于商业经营,低买高卖赚取差价。均输措施使得贡物商品化,减少了以往贡品输送中所产生的损失。但均输官利用手中职权“坐实列肆,贩物求利”,强买强卖,民愤极大。

  酎金。指每年八月皇帝祭祀宗庙时,各诸侯在参加助祭时所献的金钱。酎金具有摊派的性质,汉文帝制定《酎金律》,规定皇帝亲率群臣祠祭宗庙时,诸侯必须献金助祭。交纳的数额,诸侯、列侯各以其辖区人口数计算,每千人献金四两,人口不足千人的也交四两。汉代黄金四两为二千五百钱。然而这笔钱的真正负担者并不是诸侯,而是广大的劳动人民。而诸侯在收取酎金以后,往往还想方设法从中盘剥。元鼎五年,因诸侯所献酎金成色不好、重量不足,汉武帝命令“王削县,侯免国”,被夺爵者达一百零六人,史称“酎金事件”。

  算赋和口赋。算赋,就是向成人征收的人头税,秦时已实行。前

  卖官鬻爵。

  赎死赎罪。即花钱免除刑罚。

  应该说,上述措施增加了政府的财力,暂时缓决了由于战争和汉武帝穷奢极欲所造成的资金紧张局面,但由此造成的负面效应也是非常严重的。

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