“七步成诗”只是一个传说?
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  曹丕迫害亲兄弟曹植的故事,真真假假地传了将近1800年。曹植的多才而无辜,曹丕的奸诈与无情,似乎都已经成了定论。多少年来,论及曹氏兄弟之争,人们多要对才华横溢的曹植掬一把同情之泪。

  客观来讲,曹植(192-232)确是三国时期最具才情的文人,曹操对他的偏爱不是没有道理的。但是,曹操认定他是“诸子中最可定大事者”,以至于多次想立其为世子,则未免有失偏颇。据《三国志》记载,曹植“任性而行,不自雕励,饮酒不节”,这种性格对一个皇帝而言可以说是致命的。再看曹植身边,丁仪、丁廙、杨修等人不过是一群政治投机者,为了自己将来的前途而依附于他,其才识胆略与贾诩、司马懿、陈群等人完全不在一个档次。因此说,曹操为剪除曹植的羽翼而杀杨修等人,既避免了将来可能出现的内乱,又一定程度上保全了曹植,属于政治家的明智之举。

  应该说,曹丕大体算是一个仁厚之君。曹丕忌恨并压制曹植,即位后杀丁仪、丁廙兄弟都是事实。为此,曹植曾有“利剑不在掌,结友何须多”的慨叹。但曹植虽历经坎坷,终究是寿终正寝的,曹丕并没有杀害过一个亲兄弟。《三国志》记载有曹彰征乌丸凯旋,曹丕教其“功归诸将”而讨得曹操欢心的故事,足见兄弟之间还是比较和睦的。曹丕在权力斗争获胜后,着手贬抑众兄弟(曹操有25个儿子),令其各回封地,安分守己,长保富贵,未始不是保全兄弟的最好办法。至于南朝刘义庆《世说新语》记载曹丕逼迫曹植作“七步诗”和曹彰“食枣而亡”的传说,基本上属于小说家言,经不起历史的推敲,可信度很低。

  刘义庆(403—444),字季伯,汉族,彭城(今江苏徐州)人。他是南朝宋文学家,宋武帝刘裕的侄子,宋文帝刘义隆的堂兄,袭封临川王。刘义庆自幼才华出众,爱好文学,广招四方文学之士于门下。《世说新语》就是他组织一批文人编写的。我以为,刘义庆《世说新语》中有关曹氏兄弟手足相残的记载,与当时刘宋政权的政治形势有很大关联。

  南朝刘宋政权延续了六十年,宋文帝刘义隆元嘉年间(424-453)占了三十年。这三十年天下比较太平,史上有“元嘉之治”的说法。但是刘义隆的皇位来的却是鲜血淋淋。

  公元419年,东晋大将刘裕受禅为帝,这年他五十八岁。仅仅过了不到三年,刘裕就病死了,他的长子、十七岁的刘义符即位。刘义符十岁的时候,就被立为刘裕的世子,向来是锦衣玉食,没受过什么历练和磨难。按说刘裕的儿子之中不乏人才,但刘义符却是个不折不扣的顽主。史书记载他“有膂力,擅骑射,解音律”,他即位以后却是童心未泯,一味地贪玩。在为刘裕守丧期间,他便召集倡优伶官,骄奢淫逸,日夜歌舞升平,很快便闹得天怒人怨。辅政大臣徐羡之、傅亮、谢晦等人决定废立。按次序,当立的是刘裕的次子庐陵王刘义真,可刘义真与三位辅政大臣关系都很一般,其身边自有一批亲信。经过一番利益权衡,辅政大臣们派人将刘义符、刘义真兄弟杀掉(一个十九岁,一个十八岁),迎请刘裕的第三子刘义隆为帝,是为宋文帝。

  宋文帝刘义隆年纪虽小,却很有才干。他十七岁即位,韬光养晦,不到三年便解决掉当初参与废立的辅政大臣,牢牢控制了政权。他整顿吏治,压制豪强,减免赋税,创建四学(玄学、史学、文学、儒学),访贫问苦。他还谆谆告诫自家兄弟要礼贤下士、勤俭节用,让他们懂得守成不易的道理。但是刘义隆最大的弱点,一是体弱多病,二是好猜疑。因为多病,又不能把权柄完全交给大臣,于是引入四弟彭城王刘义康主持朝政,其他兄弟也都委以重任。因为猜疑,对亲兄弟的事情总是特别敏感,教诲之余流露出不放心。刘义康也是个很有才干的人,凭借皇弟的身份大权独揽,权倾天下,身边形成了一个以刘湛为首的利益集团。这个利益集团见刘义隆病重(曾多次病危),计划以“天下艰难,宜立长君”为由,待刘义隆病故后拥戴刘义康为帝。这个阴谋刘义康是否参与,史书上没有明确记载,但是刘义隆却及时察觉了。元嘉十七年(440年),刘义隆以“合党连群,阴谋潜计”罪名,诛杀了刘湛及其党羽,将刘义康贬为江州刺史(实际上被软禁了)。元嘉二十二年(445年),徐湛之告发范晔(《后汉书》的作者)等人密谋拥戴刘义康,范晔以谋反罪被满门抄斩,刘义康免为庶人。元嘉二十八年,北魏大军南下,刘义隆深恐刘义康趁机作乱,便将其赐死,他的六个儿子也一同被杀。刘义庆编写《世说新语》,大约就在他担任江州刺史和南兖州刺史期间,也就是刘义康被贬前后。而刘义康被杀,则是刘义庆病故以后的事了。刘义庆本人没什么政治野心,对刘氏兄弟内斗之事了然于胸,心有余悸。写曹氏兄弟“相煎何急”,未必不属于有所讽谏的“假语村言”。

  但是刘义隆、刘义庆们恐怕做梦也想不到,在他们身后,刘宋王朝发生了更加惨绝人寰的手足相残,刘氏宗亲鲜有善终者。

  刘义隆有十九个儿子,刘劭是嫡长子,自幼深得刘义隆喜爱,立为太子是理所当然的事情。刘劭和异母弟刘濬关系很好,兄弟俩不务正业,都相信女巫严道育。他们让严道育雕琢一个宋文帝的像,埋在殿前诅咒他早死,以便及早登基。此事被刘义隆发现以后,二人仍不思悔改,继续庇护严道育。刘义隆大怒,打算废掉太子,赐死刘濬。于是,刘义隆与徐湛之、江湛、王僧绰三个大臣商议另立太子。徐湛之是刘义隆第六子刘诞的岳父,江湛是第四子刘铄的大舅哥,大家各怀鬼胎,一时难以定夺。偶有不慎,此事被刘濬的生母潘淑妃知道了,于是刘濬、刘劭都得到了消息。元嘉 三十年二月二十日深夜,刘劭率太子府卫队作乱,杀死刘义隆、徐湛之、江湛等人,自立做了皇帝。

  刘劭作乱时,三弟武陵王刘骏与名将沈庆之驻军在外。刘骏得知刘劭弑父消息,立即起兵讨伐刘劭。因为师出有名,加之沈庆之又很能打,各地纷纷群起响应。转年四月,刘骏即皇帝位,是为宋孝武帝。五月,刘劭、刘濬以及他们的妻子儿女全部被杀死。

  刘骏本不是有道之君,猜忌多疑,冷酷无情,而且荒淫无耻。刘骏即位不久,就派人毒杀了刘义隆宠爱的四弟南平王刘铄。刘骏的六叔刘义宣常年驻军在外,手中兵强马壮,对刘骏原不是很买账。此次平叛有功晋封南郡王,更加专横跋扈。刘骏在京城欺男霸女,竟然霸占了刘义宣的女儿们(堂姐妹),刘义宣怒而起兵造反。刘骏调集重兵平息叛乱,刘义宣和他的十六个儿子都被处死,这都是孝建元年的事。孝武帝在位十一年,陆续借故将武昌王刘浑、竟陵王刘诞、海陵王刘休茂(都是他的亲兄弟)等人杀害,他们的子女也大多被处死。

  大明八年(464年),孝武帝刘骏病死,十六岁的太子刘子业即位,史称前废帝。与荒淫残暴的刘骏相比,刘子业有过之而无不及。江夏王刘义恭是刘裕的第五个儿子,他躲过了兄长刘义隆,躲过了侄子刘劭、刘骏(刘劭作乱时,曾杀死刘义恭的十二个儿子),最终没有躲过他的侄孙刘子业。刘子业残忍嗜杀,左右大臣为了避祸,密谋拥立刘义恭,被人告发。刘子业亲自带兵抓住刘义恭,将他斩断四肢,挖出眼睛,浸在蜜里,称作“鬼目粽”,他的四个儿子也同时被杀(刘裕有七个儿子,除了老七刘义季故意纵酒而亡之外,其他六子全都死于非命)。刘子鸾是刘子业的兄弟,很受父亲宠爱,刘子业逼迫他自杀,连带着他的同母弟一起被杀。刘子业还把叔叔们抓起来肆意凌辱,湘东王刘彧、建安王刘休仁、山阳王刘休祐被他关在笼子里,称为猪王、杀王和贼王,随时准备杀掉他们。刘子业的荒淫无耻更是令人发指,后宫妃嫔过万,他还不满足,强行将姑母纳入后宫,并将姑父杀害。他别出心裁,将诸王妃、公主集中,令左右侍从奸污她们,自己从旁边手舞足蹈地观看。他下令宫女赤身裸体与他在宫中奔跑嬉戏,不从者当场杀死。他的姐姐山阴公主觉得皇帝妃嫔众多,而自己只有一个丈夫非常“不公”,刘子业就赏赐她三十名面首供其淫乐,真乃千古奇闻。

  泰始元年(公元465年)十一月,将军柳光世、内监王道隆、主衣寿寂之等人共谋,杀死了十七岁的小皇帝刘子业,立湘东王刘彧为帝,是为宋明帝。明帝即位,立即将刘子业的同母弟豫章王刘子尚赐死,封晋安王刘子勋(10岁)为车骑将军(刘骏有二十八个儿子,刘子业、刘子尚兄弟死后,刘子勋居长)。刘子勋的手下不干,要拥立刘子勋做皇帝,于是内战爆发。战争进行了八个月,政府军获胜,刘子勋被杀。建安王刘休仁(就是被刘子业封为“杀王”的那位皇叔)建议,刘子勋的兄弟们还在,后患无穷。于是,孝武帝刘骏的二十多个儿子全被赐死,这些孩子大的十岁,小的仅四岁。

  宋明帝谥号为“明”,却是个无道昏君。前废帝时,他和他的兄弟们曾经在牢笼里共患难,当了皇帝后又怕他们来抢夺江山。泰始七年(471年),刘彧生病,担心身后太子帝位难保,于是将刘休祐、刘休仁、刘休若等兄弟一个个杀死,只有向来“不为诸兄所齿遇”的桂阳王刘休范,因为“谨涩无才能”(《宋史》)而幸免。不久,明帝死了,年仅十岁的太子刘昱即位,这便是后废帝苍梧王。刘昱刚即位,那个“不为诸兄所齿遇”的皇叔刘休范就起兵来争帝位,不久即败死。可见皇位真的不是好东西,刘休范眼见得父子兄弟你争我斗,前赴后继地死去,竟然半点都不醒悟!

  后废帝年龄虽小,嗜杀的本性与前废帝相比却毫不逊色。刚即位时,因为皇太后和大臣的管束,不敢过于放肆。等到十三岁加冕以后,就变得肆无忌惮,喜怒无常,杀人成癖。上至王公大臣,下及无辜百姓,无不深受其害。升明元年(公元477年)七月,执掌禁卫军的中领军将军萧道成杀死刘昱,立11岁的安成王刘准为帝,史称宋顺帝。萧道成封丞相、齐王,大权独揽。三年后受禅建立南齐政权,是为齐高帝。萧道成即位后,马上将宋明帝的十几个儿子斩尽杀绝,以绝后患。这位乱世枭雄亲眼目睹了刘宋王朝的手足相残,却最终改变不了同样的历史轮回。不久以后,他的子孙就上演了丝毫不亚于刘宋王室的血腥一幕,萧氏皇族同样难得善终。

  史料记载,萧道成派人逼迫刘准禅让时,刘准自知难免一死,说出了一句千古名言:“愿生生世世,再不生帝王家”!

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