潮人盂兰胜会有哪些仪式?揭秘背后的历史渊源
  • 叶德平
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  2011年,中元节(潮人盂兰胜会)获批核成为第三批国家级非物质文化遗产。2014年6月,香港首份非物质文化遗产清单出炉,全港85个盂兰胜会获收录其中,其中有33个为潮州人举办的。近年来,潮人盂兰胜会更从宗教项目蜕变成文化节目,是香港不可或缺的非物质文化遗产。

潮人盂兰胜会有哪些仪式?揭秘背后的历史渊源

  1979年西贡区潮侨街坊盂兰胜会——蚝涌捐款簿

  说到盂兰节,读者可能很快就很快联想到“鬼节”,然后心中不期然涌现一份不寒而栗之感。的确,盂兰节有一个别称,叫做“亡灵节”,因为祭奠十方亡灵正是此节日其中一个重要意义。

盂兰节的起源

  “盂兰”二字,当为梵文语词“uIIambana”的音译,义为“倒悬”(唐.玄应《一切经音义》)。它有多个不同的称呼,道教称之为“中元节”,民间则俗称为“七月半”。

  据《佛祖统记》所载,盂兰节起源自南朝梁武帝时期(502-549年)。梁武帝萧衍笃信佛教,曾四次舍身同泰寺,又依《大般涅槃经》订定僧尼茹素的规矩。据书中记载,他始设“盂兰盆斋”,并明令节日期间,除施斋供僧外,寺院还须举行诵经法会、水陆道场、放焰口、放水灯等活动。彼等活动,经历一千五百多年的传承,也成为了今日潮人盂兰胜会的主要活动。

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  1995年位于鹿尾村的盂兰胜会(胡炎松提供)

潮人盂兰胜会

  香港最早的盂兰活动,在146年前已经出现。今日上环文武庙内保存了一组同治十一年(1872年)的巡游牌子,以及两座銮舆(即是盛载神像的轿子),见证着昔往盂兰巡游“四环”的活动。而最早见载于文献的香港盂兰胜会,应该在1918年。据当年4月16日《香港华字日报》载:“东华医院值理于昨晚在愉园建盂兰胜会,昨晚系初次开坛……”。

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  七十年代位于金山鰂鱼塘边盂兰胜会——派金猪福品(胡炎松提供)

  时至今日,盂兰胜会已成为潮州人一年一度的盛事。香港潮属社团总会常务会董“盂兰文化节”总统筹胡炎松解释“盂兰”的意义:“前辈会较着重其宗教意义,对他们来说,盂兰胜会是他们酬谢神恩的时候。同时,他们也借此祈求来年神恩再续。因此,前辈都格外重视“神功德”及“功德”两个项目。”不过,对于胡炎松来说,他较看重其中的“文化传承”意义:“香港的盂兰胜会蕴含丰富的潮汕文化,譬如潮州糕点、抢孤文化、宗教文化等。自上世纪初,潮汕人飘洋过海抵达香港,带来了这些珍贵的非物质文化遗产,作为后代的我自然有一份责任去保存它,而盂兰胜会正正是一个上佳的途径。”

“潮人”抢孤

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  2017年盂兰文化节抢孤比赛

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  过去三年,香港潮属社团总会都会假座维多利亚公园举办“盂兰文化节”,而其中一项竞技活动——抢孤比赛,更是文化节的重头戏。说到比赛的由来,其实是源于胡炎松对潮汕文化推广的坚持。“一开始,我们只想办一项活动,让文化节更为热闹,于是举办了抢孤比赛。后来,我想为什么不借此良机让市民大众认识一下抢孤背后‘济贫布施’的意义呢?所以,我们在比赛场地树立了一些展板,讲解其背后的意义”。胡炎松指今年抢孤比赛更新设了大专组,让社会各界都有机会认识潮汕文化。

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  为推广盂兰文化,香港潮属社团总会出版了一本教科书

  说到推广,胡炎松肯定了政府的努力。“自从‘非遗清单’的确立、‘非遗办’的设立,盂兰文化更广为人知;但是这还是不够!”胡炎松指,有时政府部门之间未能好好地协调。他举了一个例子:“好像搭‘竹棚’,这明明是一项重要的非遗项目,但部分官员却因为一些问题,竟然要求我们改用‘铁通搭棚’(铁管手脚架),使盂兰胜会失色不少”。胡炎松认同,使用“竹棚”有利也有弊,但却不能因噎废食。

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  筹备2018年盂兰文化节的情况

  希望有一天,他能继承下去

  经过一次又一次的移徙,潮汕人已在香港落地生根,有的甚至再越大洋,移民到海外去了。作为父亲的胡炎松寄望儿子在“事业搏杀期”过后,会慢慢领略盂兰文化:“以前我的父亲也没有特别去告诉我盂兰胜会的事,只是我一路在旁帮办着,慢慢也产生了传承的想法。今天,虽然我也很想我的儿子能继承下去,但是我还是不会强求。因为,我相信,有一天,他停下来了,就会想到潮汕文化,想到把这历史悠久的非物质文化遗产传承下去。”

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  香港潮属社团总会常务会董「盂兰文化节」总统筹胡炎松先生

  作者:叶德平博士,香港资深教育工作者,知名文化学者,香港中文大学中文系学士、硕士,北京师范大学文学博士。现为香港高等教育评议会常委,香港中文大学专业进修学院高级讲师,中文、历史课程学术统筹,香港历史文化研究会副会长。

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