叶德平:石垄仔是定行踪——游香港石垄仔、昂坪与黄竹山
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  上回介绍了西沙古道的其中一段──茅坪古径,并讲述了梅子林与茅坪两条古村落的历史。这次,就让笔者带大家走走古道上的另一段──石垄仔古径吧!

石垄仔是定行踪——游香港石垄仔、昂坪与黄竹山

  图:叶德平博士设计、欧伟浩同学绘制的《西沙古道全图》

  要从沥源(沙田的古称)走到西贡,除了从梅子林村进入外,也可以沿石垄仔入。这是一条较为快捷但相对危险的山径。

  大家可以取梅子林村口左边行人道而入,数步即看到一座小山。沿山攀爬而上,一路会看到各式各样的丝带,只要跟着它们攀爬,就可以绕过茅坪古径,直抵石垄仔吴氏宗祠。这不是主要的行山干道,杂草丛生,所以平日不经常运动者,建议不要冒险攀行。

石垄仔是定行纵

  沿着丝带的指示,半攀半爬,约四十分钟就可以到石垄仔吴氏宗祠。

  昔日,石垄仔开基祖吴氏兄弟二人由广东紫金迁移到此,开枝散叶。石垄仔村后有不少天然石洞,当地人称之为“石垄”,传说这就是村落名称的由来。根据一些资深的行山朋友说,这些“石垄”有深有浅,最深者,竟然是深入地底约五、六十呎。而这些看似功能不大的“石垄”,原来在香港沦陷时期,一度成为游击队逃避日军的场所。

直上昂坪捉地龙

  石垄仔与茅坪相连,中间只隔着一段三十分钟脚程的山道。如果想走回现代筑建的麦理浩径,可以由此山道入。这里是现代西沙古道的中途站,建有休憩凉亭让山客稍事休息。来到此处,可以细心留意一下凉亭四周,你不难发现它四周地面恰好被一些类似的“地基”残迹包围着。原来,凉亭的原址,本来就是古道上“联达五乡公立学校”的所在。可是,因为村民陆续迁离,学校也荒废拆卸了。

石垄仔是定行踪——游香港石垄仔、昂坪与黄竹山

  《围名歌》紧接石垄仔的一句是“直上昂坪捉地龙”。昂坪也是古道上其中一条古村落。“坪”,据《说文解字》解释,是“地平也”的意思,故此“昂坪”,应该是指“位于高处的平地”。事实上,昂坪村位于海拔350米左右的平原,由阙氏客家人创建。这里虽然地势平坦,有利耕作,但是水源不足,所以人口并不算多。现在,村内大部分房屋都已荒废、倒塌。

  《围名歌》说从石垄仔一口气“直上昂坪”,就可以“捉地龙”。“地龙”就是蚯蚓的别称。今日,只要细心留意,还是可以看到地上满布一个个由蚯蚓挖出来的小土坑。

黄竹山高不必惊

  古道的另一端是连接黄竹山的小道。此处黄竹遍山,故取名黄竹山。另外,黄竹山又号“石头城”,因为此村房屋多由石头筑建。黄竹山村也是一条客家村落,以锺姓和沈姓居民为主,但今日已全部迁离。黄竹山村民多以耕作为生,间中会到山中采药及以黄竹编织竹器帮补家计。

  《围名歌》上的西沙古道的历史风貎,大致就如这两回所说。快要到秋凉时节,不妨组队走走吧!(叶德平)

作者:叶德平博士,香港资深教育工作者,知名文化学者,香港中文大学中文系学士、硕士,北京师范大学文学博士。现为香港高等教育评议会常委,香港中文大学专业进修学院高级讲师,中文、历史课程学术统筹,香港历史文化研究会副会长。

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