为何北方过小年比南方早1天?
  • 李子迟
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  一般而言,小年是在除夕和春节前的一周左右。其实,从这天开始,中国民间真正的过年就算是正式开始了,直到正月十五元宵,人们一般是不下地干活的,只是呆在家里享受和休息着,包括吃吃喝喝、娱乐玩耍、走亲串户等。由于各地风俗不同,中国北方大部分地区是在腊月(即农历十二月)二十三过小年,而南方大部分地区则是在腊月(即农历十二月)二十四。

  小年就意味着人们开始准备年货,准备干干净净过个好年了,表示新年要有新气象,表达了中国劳动人民一种辞旧迎新、迎祥纳福的美好愿望。小年这天,汉族人民主要的民俗活动有祭灶、扫尘、擦玻璃、贴春联、挂年画、剪窗花、洗浴、理发、婚嫁等。

  最初小年这天主要还是祭灶节。传说灶王爷原为平民张生,娶妻之后终日花天酒地,败尽家业沦落到上街行乞。一天,他乞讨到了前妻郭丁香家,羞愧难当,一头钻到灶锅底下烧死了。玉皇大帝知道后,认为张生能回心转意,还没坏到底,既然死在了锅底,就把他封为灶王,每年腊月二十三、二十四上天汇报,大年三十再回到灶底。老百姓认为对灶王一定要敬重,因为他要上天汇报。于是,汉族民间就有了腊月二十三、二十四的祭灶“小年”,祈求来年平安和财运。

  小年这天,人们在灶王像前的桌案上供放糖果、清水、料豆、秣草;其中,后三样是为灶王升天的坐骑备料。祭灶时,还要把关东糖用火融化,涂在灶王爷的嘴上。这样,他就不能在玉皇大帝那里讲坏话了。汉族民间有“男不拜月,女不祭灶”的习俗,因此祭灶王爷,只限于男子。

  宋代著名诗人范成大在其《祭灶诗》中说:“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。猪头烂热双鱼鲜,豆沙甘松粉饵团。男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。婢子斗争君莫闻,猫犬角秽君莫嗔;送君醉饱登天门,杓长杓短勿复云,乞取利市归来分。”这首诗就非常形象地说明了古代汉族人民有关祭灶的风俗习惯。

  清朝的皇帝从雍正年间开始,每年腊月二十三在紫禁城里的坤宁宫祀神。为节省开支,皇帝顺便把灶王爷也拜了。以后王族、贝勒随之效仿,于腊月二十三祭灶,自此开始有了官民在不同日子过小年的分别。

  在汉族民间,小年有“官三民四船五”的传统,也就是说,官家的小年是腊月二十三,百姓家的是腊月二十四,而水上人家则是腊月二十五。

  北方在南宋以前都是政治中心,受官气影响较重,因此小年多为腊月二十三;相反,南方远离政治中心,小年便为腊月二十四;而沿江河湖海的居民,则保留了船家的传统,小年定在腊月二十五。

  这就是为什么北方人过小年比南方人早1天的缘故。

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